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Ver si son más blancas o más rojizas. Quizás más rosadas. Comprobar si tienen aroma o no. Descubrir, en este último caso, que se trata de una variedad de Camellia japonica. Mientras tanto, dejarse seducir por una historia tan grande que cuesta imaginarla de un simple vistazo. Parte de la belleza de nuestros románticos jardines se disfruta cuando nos perdemos entre piedras, plantas como el boj, la magnolia y, sobre todo, la camelia, siempre con la melodía del agua de fondo. En ellos el paseo discurre entre las plantas más altas del mundo –el pazo de Lourizán luce el ejemplar de camelia de mayor altura de toda Europa– o las de mayor perímetro –en este caso, son los jardines de Soutomaior los que albergan el árbol de camelias con mayor diámetro de copa–. Sin embargo, su grandeza parece distanciarse de todas las unidades de medida cuando lo que está sobre la balanza es el gran interés turístico, histórico y artístico de la conocida como flor de As Rías Baixas. Fue a partir de mediados del siglo XX cuando las camelias se popularizaron en todos los jardines y calles de la región.

En los jardines pontevedreses, cultivados por el esmero y regados por la dedicación, el visitante puede acercarse a la belleza de una planta que florece mientras todas sus vecinas parecen dormir. Suya es la tarea de llenar de luz las jornadas con menos sol. Y lo consigue. Enmarcados en la Ruta de la Camelia, Pontevedra acoge jardines convertidos en auténticos paraísos botánicos: el castillo de Soutomaior, el parque de O Castro, el pazo de Lourizán, el pazo de Oca, el pazo de Rubianes, el pazo de A Saleta, el pazo Quinteiro da Cruz, el pazo de Gandarón o los jardines del parque Quiñones de León proponen un itinerario cuya idiosincrasia tiene color, aroma, pero también sabor –el del té y aceite, que cada año se elabora con la flor que Oriente regaló a Occidente– o tacto –el jabón de camelia se reconoce como un hidratante de gran poder–. Vista, olfato y gusto son los grandes victoriosos de este itinerario.

Éste es el viaje que propone la Ruta de la Camelia en As Rías Baixas. Pero empecemos por el principio: el itinerario nos llevará del norte al sur de la provincia. Anota estas paradas:

  1. Pazo de Oca
  2. Pazo de Rubianes
  3. A Saleta
  4. Pazo de Lourizán
  5. Castillo de Soutomaior
  6. Parque de O Castro
  7. Pazo Museo Quiñones de León (Castrelos)
  8. Pazo Quinteiro da Cruz
  9. Pazo de Gandarón