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Paisajes naturales grandiosos… y jardines de cuento

La grandiosidad de los espacios naturales de la provincia de Pontevedra tiene su contrapunto ideal en los cuidados jardines de los pazos y castillos. Juntos componen un paisaje en el que bosques, prados y parques armonizan a la perfección con el mar, ríos, marismas, lagos, cascadas y estanques.

El estuario del río Miño y las Islas Cíes son dos ejemplos de grandes paisajes de enorme riqueza e incomparable belleza. El archipiélago situado a la entrada de la ría de Vigo, corazón del Parque Nacional das Illas Atlánticas, es uno de los espacios naturales más relevantes del noroeste peninsular y aspira a ser Patrimonio de la Humanidad.

Illas Cíes
Estuario Río Miño

Las islas, en las que sobresale la espectacular playa de Rodas, -brazo de arena que une la Illa de Monteagudo con la de Faro, formando en medio un bello lago de agua salada-, fueron habitadas por el hombre desde la Edad de Hierro por su posición geoestratégica. Los romanos las llamaban Islas de los Dioses, y el famoso pirata Francis Drake situó allí su base de operaciones en sus incursiones por la ría de Vigo.

La desembocadura del Miño, el mayor río de Galicia, frontera natural entre España y Portugal, cuenta también con un importante valor ecológico: forma parte de la Red Natura 2000 y está catalogada como Zona Especial de Protección de Aves (ZEPA). Hasta 200 variedades pueden contemplarse en el inmenso espacio natural que conforma el estuario. Al igual que las Islas Cíes es perfecta para la observación de aves (birding o birdwatching).

Las Islas Cíes, el estuario del río Miño, el Complejo Intermareal Umia – O Grove y A Serra do Candán son ideales para la práctica del birding

A Serra do Candán, en el interior de la provincia, es otro de los tesoros naturales de Rías Baixas. Centenarias fragas, la rica vegetación de las riberas de los ríos Deza y Lérez y el monte bajo dominado por especies autóctonas conforman un espacio de enorme biodiversidad. O Candán, ideal también para el birding, alberga especies en peligro de extinción como el búho real, el águila real y algunas más comunes como el azor.

Otro de los paraísos para observar aves es el Complejo Intermareal Umia-O Grove, en la comarca de O Salnés. Se trata de una ensenada clasificada como Zona Húmeda de Importancia Internacional en la que el río Umia y la ría de Arousa confluyen en un ecosistema único. Hasta 18.000 aves pueden avistarse en este espacio natural en su tránsito migratorio entre Europa y África. El mirador de Siradella, la laguna de A Bodeira o la playa de A Lanzada, al otro lado del istmo, son ideales para disfrutar de este lugar.

Jardines de ensueño

El castillo de Soutomaior, además de ser por majestuosidad e historia una de las grandes joyas patrimoniales de As Rías Baixas, alberga un bello jardín, el primero de España y el séptimo de Europa en ser reconocido como Jardín de Excelencia Internacional por la Sociedad Internacional de la Camelia. La colección de 500 ejemplares de esta bella flor que llegó desde Oriente a las Rías Baixas es uno de sus grandes atractivos. Quienes visiten el recinto de la fortaleza pueden pasear por sus sendas naturales y sumergirse en el paisaje.

Castillo de Soutomaior
Castrelos, jardín francés

El pazo de Castrelos, en Vigo, luce un precioso jardín francés y una espléndida Pradera del Té (o jardín inglés), mientras que otro de estos edificios señoriales en As Rías Baixas, el pazo de Oca, es conocido como el "Versalles gallego". Allí es posible encontrar algunas de las camelias más antiguas de Europa, una bonita avenida de tilos, nobles especies arbóreas y dos estanques que convierten el espacio en un remanso de paz.

El castillo de Soutomaior cuenta con magníficos jardines y sendas; y el pazo de Oca, en A Estrada, es conocido como el "Versalles gallego"

Los jardines del pazo de Rubianes (Vilagarcía de Arousa), -también en la Ruta de la Camelia en la provincia, al igual que Soutomaior, Castrelos, Oca y otros cinco pazos y parques-, poseen un enorme interés turístico, histórico y artístico. Igualmente, el jardín botánico de Caldas de Reis y la carballeira en ese mismo entorno junto al río Umia, conforman otro bello y extraordinario parque. Completan la Ruta de la Camelia en Rías Baixas los pazos de Lourizán, Quinteiro da Cruz, la Saleta y Gandarón; y el parque do Castro en Vigo.