cabecera_camelia
Buscador

Castillo de Soutomaior, nuestro primer jardín reconocido como Jardín de Excelencia Internacional de la Camelia

Más de 25 especies de camelia junto a castaños de 800 años

En torno a 800 años de antigüedad singularizan a los castaños del jardín del castillo de Soutomaior. Con ellos presiden el espacio especies como la araucaria de Neuquen, la secuoya, el ciprés de los pantanos, Abies pinsapo, el ciprés de Monterrey. El diseño de sus jardines y parque botánico tal y como los disfrutamos actualmente –considerados entre los más importantes de Galicia– tiene su origen en 1870, momento en que los marqueses de la Vega de Armijo y de Mos se asientan en la edificación y comienzan un proceso de remodelación. La conversión de los antiguos campos de maíz en el vergel que hoy conocemos comenzó entonces. En la actualidad el jardín no tiene parangón. Como protagonista, un ejemplar de camelia que conforman 18 troncos, que crecen desde la propia base del árbol y que forman, así, la mayor circunferencia de la especie en Galicia.

Parece que el clima, muy adecuado en esta colina de la provincia de Pontevedra, hace que palmeras y naranjos luzcan su mejor cara junto a eucaliptos, castaños, robles, camelias y magnolios gigantes, creando un espacio casi único en As Rías Baixas. Sus 35 hectáreas de superficie se dedican a viñedo, bosque autóctono, frutales y parque botánico. Tras la adquisición por parte de la Diputación de Pontevedra de este enclave comenzó la creación de una colección de camelias en esta ubicación. Así, en el momento en que la institución adquirió el castillo –en 1982– había en él un total de 19 camelias. Las de la especie japónica destacan por ser de las más antiguas de la comunidad. Sólo un año después se sumaron nuevos ejemplares llegados de Nueva Zelanda, California, Inglaterra o Francia. Hoy en día puede contemplarse en torno a medio millar de camelias.

De hecho, el espacio fue designado Jardín de Excelencia Internacional de la Camelia por la Sociedad Internacional de la Camelia, en el marco del Congreso Internacional de la Camelia celebrado en China en 2012. Así, el parque botánico y las parcelas próximas aportan 442 ejemplares de camelia correspondientes a 25 especies distintas. Además de numerosos híbridos, destacan sus 19 plantas de Camellia japonica, parte de ellas datadas en el siglo XIX. Ahora, tres nuevas rutas de senderismo recorren este espacio. Camelias, bosques y viñedos son sus protagonistas.