Ruta de los monasterios
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San Xoán de Poio

San Xoán de PoioPrimitivo monasterio de Poio. Chema Fernández Román

En una especie de “poyo” o llanura en alto sobre la ría de Pontevedra se encuentra el monasterio de San Xoán de Poio que, desde finales del siglo XIX, fue ocupado por monjes mercedarios, dedicados desde antiguo a la redención de cautivos; aunque en su fundación fue un monasterio benedictino.

El testimonio escrito más antiguo de la existencia del monasterio de Poio, que más tarde alcanzaría importancia económica y cultural, es del siglo X (año 942). Primero fue un humilde cenobio, pero fue reformado a finales del siglo XV y pasó a depender del de San Benito de Valladolid.

Antiguamente la población de Poio no se asentaba en la línea costera, como hoy, sino en la vertiente sur de la pendiente que cae hacia la costa, donde las tierras agrícolas eran más apropiadas para el cultivo. En el siglo XVIII el padre Sarmiento, tras subir en una ocasión al monte Castrove, dejó escrito: “en todo cuando anduve de marina, desde O Ferrol hasta A Guarda y Tui, non encontré punto de visión más hermoso, que este sitio de Castrove… Se ve todo lo mejor de Galicia.

En 1881, mientras se restaura la provincia mercedaria de Castilla, en la cual está incluida Galicia, se autoriza el restablecimiento de los monjes mercedarios en Conxo (Santiago de Compostela). Como la instalación en esta localidad resultó ser insuficiente, en 1890 los monjes mercedarios se trasladaron al monasterio de Poio, que se encontraba en muy mal estado como consecuencia del abandono que sufría desde la década de 1830, momento en el que fueron exclaustrados los monjes benedictinos.

San Xoán de PoioFachada de la iglesia
San Xoán de PoioVista áerea

La restauración supuso un gran esfuerzo para los monjes mercedarios, que compartieron el edificio con una fábrica de chocolate hasta el año 1934. En las dependencias monacales se impartieron clases, se recuperó la biblioteca, se reformó la iglesia y el 24 de septiembre de 1959 se iniciaron las obras para la construcción del nuevo edificio. El objetivo era establecer un seminario mayor, aunque al final se optó por destinarlo a hospedería, con 223 habitaciones.

La fachada de la iglesia es una muestra del estilo barroco y está compuesta por tres cuerpos; el inferior con dos columnas de orden gigante sobre gruesos zócalos, las cuales continúan en el cuerpo central, y el cuerpo superior, que está formado por las torres, que presentan un mayor barroquismo que el conjunto de la fachada.

El interior de la iglesia está cubierto por una gran bóveda de cañón con lunetos terminada en 1708. En la capilla del Cristo se conserva el sarcófago de santa Trahamunda, del siglo VI, de la que se dice que viajó a Tierra Santa en peregrinación, lo cual tiene más de leyenda que de historia.

San Xoán de PoioSala expositora
San Xoán de PoioSala expositora

El retablo mayor es una obra barroca del siglo XVII con columnas salomónicas, abundancia ornamental e imágenes de santos, entre las que destacan la de la Virgen de la Merced y la de san Juan Bautista. La capilla del Cristo es de estilo gótico tardío (s. XVI) y consta de un retablo con escenas de la pasión de Cristo e imágenes de santa Trahamunda con su palmera, alusión a su viaje a Tierra Santa.

Pero hay una joya con la que no cuenta ningún otro monasterio de Galicia: su biblioteca. Sus fondos, que se han catalogado durante los últimos años, son de historia, moral, economía, biblias, genealogías, viajes, ordenanzas, diccionarios, arte, etc. La visita a esta biblioteca nos remonta a otra época, con sus arcadas antiguas y su ambiente sobrio y sereno. La sensación de recogimiento sobrecoge.

San Xoán de PoioClaustro
San Xoán de PoioClaustro

En la galería del claustro del Cruceiro o de los Naranjos se encuentra el monumental mosaico del Camino de Santiago, desde París a Santiago de Compostela, diseñado por el artista checo Antoine Machourek (1913-1991) fundador de la Escuela de Mosaicos del monasterio. Mide 80 metros de largo y 2,5 metros de alto (200 m2) en tres tramos.

El monasterio de Poio albergó entre sus paredes la primera Escuela de Canteros de Galicia, que nació el 15 de enero de 1979 por iniciativa del entonces ministro de cultura, el pontevedrés Pío Cabanillas, en unas instalaciones que fueron cedidas gratuitamente por los padres mercedarios, hasta que en octubre del año 2000 se trasladó a la actual sede en Boa Vista (A Caeira).

El monasterio de San Xoán de Poio fue declarado Monumento Nacional por Decreto el 13 de agosto de 1971.