Arcade rinde culto a la perla de los mariscos

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El fondo de la ría de Vigo es el lugar por excelencia para el cultivo de la ostra. Arcade, en el municipio de Soutomaior, rinde homenaje a este sabroso molusco el primer fin de semana de abril. Más de 30.000 personas dan cuenta de 100.000 unidades del preciado producto en el evento, declarado en 2002 Fiesta de Interés Turístico de Galicia

La Fiesta de la Ostra de Arcade constituye una cita imprescindible en el calendario gastronómico de Galicia. Esta parroquia del municipio de Soutomaior da la bienvenida a una marea de visitantes el primer fin de semana de abril para degustar el exquisito bivalvo. Entre el sábado y el domingo, las casetas de la carpa dispuesta para el evento en el peirao (muelle) de Arcade reciben a 30.000 personas, y a estas y estos comensales se suman quienes prueban la deliciosa ostra en los restaurantes del pueblo, donde es la reina de la mesa. En la fiesta –que ya va por su trigesimoprimera edición– el manjar se sirve al natural (con unas gotas de limón), en escabeche y en empanada, bien regado con buenos vinos blancos gallegos, especialmente de As Rías Baixas. Música y actividades culturales, entre otras, complementan el programa del multitudinario evento.

La ostra de Arcade, de la especie Ostrea edulis, traspasa fronteras. La zona tiene las condiciones ideales para la cría, singularmente por la confluencia de las aguas dulces procedentes del río Verdugo con las saladas de la ría. Ese encuentro da lugar a un producto jugoso y de sabor suave que además es muy nutritivo por su riqueza en sales minerales y vitaminas. Y, por si fuera poco, la sabiduría popular le atribuye propiedades afrodisiacas.

La celebración nació en 1987 a iniciativa del sector ostrícola de Arcade, pionero en la comercialización y exportación del molusco. Abril es el mejor mes para la degustación de la llamada trufa del mar o perla de los mariscos, de ahí que se eligiera para su exaltación. Su talla comercial, de entre 6 y 7 centímetros, se consigue en menos de 24 meses, mientras que en otros países europeos con tradición de cultivo pasan más de cuatro años hasta que alcanza ese tamaño.

Manjar de reyes

La cría y el consumo de la ostra atesoran una larga tradición en la ría de Vigo. Existe constancia de que la población castreña recolectaba el bivalvo, y su cultivo se remonta a la época de los romanos. Las dinastías de los Austrias y los Borbones apreciaban la calidad de este manjar, que era transportado a la corte del reino en escabeche dentro de pequeños barriles de madera y que, ya en el siglo XIX, se comercializaba en Europa.

El exquisito marisco cuenta en el centro histórico de Vigo con un lugar de culto, la calle Pescadería, conocida popularmente como calle de las ostras y, desde hace décadas, uno de los atractivos turísticos de la ciudad olívica. Las ostreras manejan con pericia el cuchillo para abrir el molusco y servirlo al natural para su degustación inmediata.

La ostra representa un clásico de la gastronomía gallega y va ligada de forma indisoluble a Arcade, capital de este marisco elogiado por Álvaro Cunqueiro, que escribió: "Tiene un sabor especial, que es como una añoranza del mar". Una forma inmejorable de disfrutarlo es acudir sin falta a la fiesta.

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