Un peregrinaje a Cambados para honrar a la reina de la ría

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La vieira tiene su paraíso en Cambados, que cada año homenajea a este preciado molusco bivalvo en unas jornadas de exaltación declaradas de Interés Turístico de Galicia en 2013. Hosteleras y hosteleros de la localidad, este año nombrada Ciudad Europea del Vino, y reconocidos chefs participan en el evento, en el que se ofrecen atractivas actividades complementarias para acompañar la degustación culinaria.

Decenas de miles de personas se congregan en el paseo de A Calzada, en el fin de semana más próximo a la festividad de la Virgen del Carmen (que este año cae además en domingo), para degustar las exquisitas vieiras que captura la flota de Cambados. Las jornadas nacieron en 2002, tras la alianza de la Confraría de Pescadores Santo Antonio y el Concello, y hoy son una cita imprescindible que sirve de antesala a la Festa do Albariño, a principios de agosto. El albariño, vino mundialmente conocido del que Cambados es la cuna, forma con el molusco el maridaje perfecto.

La vianda se degusta en las jornadas de exaltación con diferentes preparaciones: al natural, en empanada, al albariño… Los locales de hostelería se suman a la fiesta e incluso organizan degustaciones gratuitas con diferentes recetas de su cosecha en formato de pincho o tapa. Chefs de prestigio con estrella Michelin ofrecen talleres gastronómicos y cocinan en la carpa del paseo de A Calzada. Yayo Daporta, Xosé Torres Cannas, Pepe Solla o Rafa Centeno se pusieron al mando de los fogones en ediciones anteriores, y en 2017 lo harán Inés Abril, Leonor Costiña y Beatriz Sotelo, las tres poseedoras de la prestigiosa distinción culinaria. Sin olvidar la tradición, los chefs que participan en la fiesta demuestran las infinitas posibilidades para convertir la degustación de la vieira en un auténtico lujo para el paladar.

Rutas por los bancos marisqueros

Además, la asociación de mariscadoras Guimatur organiza rutas por los bancos de extracción para que todo el que quiera pueda conocer de primera mano cómo se recolectan los preciados manjares de la ría de Arousa. Otras actividades para todos los públicos y la tradicional verbena complementan la programación que acompaña a la degustación en la carpa el fin de semana.

En 2017 la Confraría de Santo Antonio, la más antigua de Galicia, cumple cien años, y lo celebra con un ciclo de conferencias sobre su historia. El hecho de que el día grande coincida con las Jornadas de Exaltación de la Vieira anticipa una afluencia masiva al evento gastronómico de interés turístico, que organiza Porto de Cambados, empresa comercializadora de este sabroso marisco.

Chefs con Estrella Michelin realizan showcookings y el albariño forma con el molusco el maridaje perfecto

La primera edición de las Jornadas de Exaltación de la Vieira se celebró en 2002, tras la alianza entre la Confraría de Pescadores y el Concello, en un momento en el que el sector corría riesgo de desaparecer al llevar más de una década sin poder extraer vieira debido a una toxina.

La vieira gallega es de la especie Pecten maximus, que habita en aguas atlánticas de hasta cien metros de profundidad, limpias y de alta salinidad. El molusco se entierra en fondos arenosos en los que se mueve con su potente musculatura para impulsar el agua entre sus valvas dando saltos de varios metros de longitud. Los ejemplares tardan cuatro años en alcanzar la talla comercial y los de mayor tamaño pueden llegar a los 15 centímetros.

Concha, símbolo de la peregrinación

La concha de vieira es el símbolo de la peregrinación por el Camino de Santiago. Existen muchas versiones sobre el origen de esta tradición; una de las más extendidas procede de las peregrinas y los peregrinos de la Edad Media que vestían el atuendo característico de los que regresan a casa: bastón, calabaza, capa, sombrero y concha de vieira. Esta última se imponía como premio tras alcanzar la meta en la catedral de Santiago de Compostela y era una prueba irrefutable de haber recorrido la Ruta Jacobea, ya que la venta de estas conchas estaba prohibida en otros lugares bajo pena de excomunión.

El Codex Calixtinus registra ya el significado de las conchas y el hecho de que las peregrinas y los peregrinos las prendiesen en las capas para gloria del Apóstol.
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