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XXVI Fiesta de la Anguila y Muestra de la Caña del País de Valga

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Esta localidad de As Rías Baixas se convierte en centro gastronómico y del aguardiente de calidad; ofrece, además, una de las mayores catas de la mágica queimada gallega

El río Ulla nace en Lugo, en los montes de Olveda; tras 132 quilómetros desemboca en Catoira, en la ría de Arousa, y separa las provincias de Pontevedra y A Coruña. Antes de llegar al Atlántico pasa por el municipio de Valga, donde tienen lugar las celebraciones que se recogen en esta experiencia. Y es que si A Estrada celebra la Fiesta del Salmón en el mes de mayo, es Valga quien rinde tributo a otro de los productos que este hermoso río acoge en sus aguas, la anguila.

La fiesta se celebra a finales de verano, concretamente el último fin de semana de agosto, para despedirse del mes a lo grande; en 2017 tiene lugar del viernes 25 al domingo 27. Tres días en los que la localidad pontevedresa ofrece los diferentes platos y tapas que se pueden elaborar con este manjar, como empanadas, guiso con patatas y anguila frita, rebozada o en escabeche.

Esta fiesta culinaria viene precedida por un concurso de tapas en el que se anima a participar especialmente a la hostelería local. Tras la selección de las tapas finalistas, una degustación popular elige la ganadora.

La fiesta, declarada en 2013 Fiesta de Interés Turístico de Galicia, se remonta a 1989 y, tras algún período de ausencia, cumple ahora su XXVI edición.

Aguardiente tradicional

Como buena fiesta gastronómica viene acompañada de otra bebida espiritosa popular, el aguardiente local, lo que popularmente y en gallego se conoce como caña do país. Si el primer festejo es un tributo al río Ulla, este segundo lo es a la destilación del aguardiente tradicional, cuando los aguardenteros iban parroquia por parroquia para realizar las destilaciones; dormían en los diferentes alpendres y permanecían ahí en función de las potadas (llenado y vaciado de los alambiques), una semana como mínimo, bajo el hospedaje y la alimentación de las personas que fueran a hacer las potadas diariamente.

La celebración comenzó en 1991 como muestra del aguardiente destilado en cada una de sus cinco parroquias: Campaña, Cordeiro, Setecoros, Valga y Xanza. Aunque las primeras ediciones se realizaron en septiembre, finalmente se unió a la Fiesta de la Anguila, por lo que aumentó la popularidad de ambas. Actualmente dan cobijo a más de 20.000 visitantes procedentes de toda la península, especialmente de Galicia y Portugal.

Además del concurso de la anguila, también tiene lugar otro en el que se premian los mejores aguardientes de cada variedad: blanco, de hierbas y tostada. El concurso y la cata tienen lugar durante el viernes y el sábado, y el domingo es la entrega de premios.

Mágica queimada

En el programa habitual de la Muestra de la Caña del País existe un espacio especial para la bebida más mágica y atractiva de entre las regionales: el sábado a medianoche se suele realizar una demostración de la popular queimada gallega.

En la demostración, que se realiza en la hora bruja y cuya cata es gratuita para el público, se han llegado a quemar hasta 300 litros de alcohol. Este mágico brebaje debe ser acompañado de un conjuro para mantener alejados a los espíritus maléficos según la tradición. A  pesar de lo que se pudiera creer, su origen es, en realidad, bastante reciente, ya que fue escrito por Mariano Marcos Abalo en 1967. Se desconoce la procedencia de la queimada, pero los historiadores rechazan la idea de su origen celta, ya que la destilación no se pudo producir hasta la introducción de los alambiques por los árabes.

Su preparación depende del gusto del maestro de ceremonias y puede incluir desde granos de café hasta mondas de naranja o limón e incluso algo de fruta; mientras tanto, la original y preferida por los más tradicionales sigue llevando sólo aguardiente y azúcar.

Actividad cultural

Además de los protagonistas de estos festejos, el fin de semana viene acompañado de actividades socioculturales. Otras ediciones han incluido conciertos en apoyo de grupos locales en el Caña Rock. El domingo es el día principal: pregón, actos institucionales y degustación gastronómica forman parte de su agenda.

Qué ver en Valga

Para quien desee pasar más tiempo en la localidad, se puede disfrutar de un paseo por los alrededores, por la laguna de Mina Mercedes en Campaña, de origen artificial como mina a cielo abierto y reconvertida de forma natural en laguna. Un paseo más largo es el Sendero Cuntis-Valga (PRG-21), un recorrido de hasta 17 kilómetros entre las dos localidades, o la visita a las diferentes cascadas, como la de Parafita o las del río Valga. Para las personas interesadas en la arqueología, en Cordeiro se puede visitar el yacimiento de Igrexa Vella, una de las excavaciones más importantes de la comarca, que incluye una necrópolis de origen gótico.

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